特斯拉悄悄搞出無人車AI芯片,已經投產測試,而且沒帶英偉達

作者:風中的自由
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發布時間:2018-01-03 13:17:26

問耕 發自 凹非寺

量子位 出品 | 公眾號 QbitAI

伊隆·馬斯克的野心似乎沒有邊界。

這位硅谷鋼鐵俠一邊大聲疾呼警惕人工智能,一邊帶領特斯拉悄無聲息的投入自動駕駛AI芯片開發,而且已經接近開發完成。

特斯拉悄悄搞出無人車AI芯片,已經投產測試,而且沒帶英偉達

秘密研發AI芯片

據透露,特斯拉已經收到這款AI處理器的首批樣品,并且正在進行相關測試。

為什么特斯拉要研發AI芯片?歸根結底還是為了自動駕駛做準備。無人車有大量數據需要處理,AI芯片事關特斯拉自動駕駛的未來。而且重要的是,特斯拉不希望這么核心的無人車部件,還得仰人鼻息。

但這么秘密的事兒,是怎么曝光的?

都怪大嘴巴。

昨天,芯片制造商格羅方德(GlobalFoundries)的CEO在加州的一次技術會議上,不經意的提到特斯拉就是他們的一個合作案例。這一下就引發了外界的關注:原來特斯拉在謀劃研發處理器!

隨后這段開頭提到的細節就被挖出來了。以及,隨后格羅方德不得不發表聲明,否認對客戶或者潛在客戶發表評論,同時否認與特斯拉有直接合作。

這個聲明說的沒錯,與特斯拉有直接合作的是AMD。特斯拉這個AI芯片并非完全獨立開發,而是構建在AMD的知識產權基礎上。

而格羅方德是一家從AMD拆分出來的晶圓廠,后來把股份徹底賣給了中東土豪,不過根據雙方的協議,格羅方德2020年前都要向AMD供應晶圓。由于這層關系,也由于英文縮寫,格羅方德被戲稱為AMD的女朋友(GF)。

至少女朋友還出來說了一兩句,AMD和特斯拉直接拒絕回應。最好的反應來自股市,消息傳出后,AMD股價今早收盤前出現干拔式上漲。

特斯拉悄悄搞出無人車AI芯片,已經投產測試,而且沒帶英偉達

AMD股價變化

英偉達也被拋棄了

等等……

怎!么!會!是!AMD!?

最近一直跟特斯拉過從甚密的,不是英偉達么?

這已經不是特斯拉第一次“移情別戀”了。去年7月,Mobileye宣布與特斯拉終止合作關系,作為ADAS領域最牛的公司,Mobileye此前一直為特斯拉的自動駕駛系統提供核心技術支持。

然而,自從去年5月的特斯拉車禍之后,Mobileye和特斯拉之間的嫌隙變得無法彌合。馬斯克此前一直激進的宣揚特斯拉無人駕駛技術,但Mobileye認為還不夠好,并且很早就要求要求特斯拉保證Autopilot的安全性。

Mobileye選擇與特斯拉分手后,英偉達來了。從去年10月開始,特斯拉的車上都開始裝配英偉達的Drive PX2。當時據說選擇英偉達還是AMD,也讓特斯拉糾結過一下下,不過最終英偉達勝出沒有什么意外。

特斯拉悄悄搞出無人車AI芯片,已經投產測試,而且沒帶英偉達

英偉達技術領先,在AI的浪潮下公司業績和股價節節創新高,產品也是供不應求。但,還記得上面我們提到特斯拉不想仰人鼻息么?沒錯,這“人”指的就是英偉達。特斯拉不想受制于人。

特斯拉的AI芯片研發團隊規模已經超過50人,而且團隊的核心成員正是來自AMD,包括首席硬件工程師、系統電路設計主管等。

對了,其實特斯拉在跟Mobileye合作的時候,內部就有一個團隊在秘密研發可以代替Mobileye的計算機視覺產品。所以,特斯拉這次甩開英偉達自己造AI芯片,其實并不令人意外。

只是不知道老黃怎么想。

芯片戰火持續

盡管英偉達是現在當紅的AI芯片制造商。

然而,想自己另起爐灶生產AI處理器的大有人在。具體到這篇所講的自動駕駛/無人車領域,巨頭云集而且各自有各自的盤算。

比方特斯拉一直沒有跟英特爾有合作。英特爾后來斥資150多億美元收購了Mobileye,并且和寶馬、菲亞特克萊斯勒等傳統車廠不斷結盟。

一份來自來自博恩斯坦(Bernstein)的新報告指出,德國汽車公司的自動駕駛技術,比特斯拉的Autopilot更先進、更復雜。“特斯拉有很多優勢,但在自動駕駛能力上過度宣傳了”,伯恩斯坦分析師說。

而且報告指出,Waymo可能在自動駕駛技術上比所有人都領先。

Waymo是搜索巨頭Google旗下的無人車業務,而Google在AI方面的研發實力有目共睹。與英偉達把GPU應用在多個領域不同的是,Google一直在致力于研發制造專用的AI芯片,例如TPU已經推出第二代。

此外,微軟也在為HoloLens研發AI芯片;9月初華為發布的麒麟970芯片也增加了NPU,增強AI處理能力;剛剛發布的新一代iPhone手機里,全部配備蘋果A11 Bionic處理器,里面同樣配備了專門處理AI需求的神經引擎。

最后介紹一下特斯拉AI芯片的負責人:凱勒。

現年57歲的凱勒(Jim Keller),2016年初加入特斯拉,今年6月Chris Lattner離職之后,凱勒就成為特斯拉自動駕駛硬件和軟件的負責人。此前,凱勒一直是芯片架構師,先后供職于上面提到過的AMD和蘋果公司。

凱勒2008年加入蘋果,曾經是A4和A5芯片的設計師。

看上去特斯來有備而來,且籌謀已久。

特斯拉悄悄搞出無人車AI芯片,已經投產測試,而且沒帶英偉達

— 完 —

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